Qu’est-ce que c’est?

Brièvement dit, c’est un vélo couché doté d’une carrosserie.
A mes yeux, c’est tout simplement l’un des engins les plus fascinants qui soient.

Le vélomobile est d’abord le véhicule à propulsion humaine le plus rapide sur Terre. Le record sur 200m, départ lancé, réalisé par Sebastiaan Bowier le 15 septembre 2013, est de 133.78 km/h. Oui, à la seule force des mollets.

Au quotidien, c’est surtout une excellente alternative à l’automobile pour le transport individuel lors de courtes et moyennes distances. Tout d’abord, contrairement aux autres cycles, sa carrosserie permet de se déplacer complètement à l’abri des intempéries. Ensuite, doté de 3 ou même 4 roues, le vélomobile offre  une stabilité inégalée sur sols glissants, permettant d’oublier les classiques chutes à vélo. Généralement situé sur la balance entre 20 et 35 kg, il permet de transporter assez aisément jusqu’à 4 voire 5 fois son poids; très peu d’autres véhicules permettent ce ratio. Mais le plus intéressant réside peut-être dans le fait que, grâce à son aérodynamisme, il permet – à effort équivalent – d’aller plus vite que tout autre vélo. Voici un tableau aussi synthétique qu’explicite (source: www.cykelvalg.dk).

Plat, 100W
Vélo en sale état: 15 km/h
Vélo standard: 20,5 km/h
Vélo de course: 27 km/h
Vélomobile standard: 28 km/h
Vélomobile performant: 34 km/h
Plat, 250W
Vélo en sale état: 23,5 km/h
Vélo standard: 29 km/h
Vélo de course: 37,5 km/h
Vélomobile standard: 41 km/h
Vélomobile performant: 50 km/h
Rouler à 30km/h
Vélo en sale état: 444W
Vélo standard: 271W
Vélo de course: 137W
Vélomobile standard: 115W
Vélomobile performant: 79W
Fort vent de face, 150W
Vélo en sale état: 3,9 km/h
Vélo standard: 5,5 km/h
Vélo de course: 12,1 km/h
Vélomobile standard: 9,3 km/h
Vélomobile performant: 17,4 km/h

Pour aller plus loin, je vous propose la piste offerte par Wikipédia et sa page vélomobile. Aussi complète qu’agréable à lire, cette dernière ne mérite pas que soit ici réinventée la roue, en décrivant ou en retraçant plus avant l’histoire fabuleuse de cet engin.

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